It’s not only rock’n roll, Baby

23 06 2008

El Palais des Beaux-Arts de Bruselas (rebautizado Bozar), se convierte temporalmente en el templo del arte contemporáneo tras haber inaugurado el jueves 19 de junio la exposición “It’s not only rock’n roll, Baby” que reúne, por primera vez, las obras “visuales” de gente de la música de reconocida fama mundial como Yoko Ono (la viuda de John Lennon), Brian Eno cofundador de Roxy Music y productor de gente como David Bowie o Coldplay, Patti Smith voz emblemática del rock americano o el británico Peter Doherty (voz del grupo Babyshambles) conocido tanto por su talento musical como por sus devaneos con la droga.

Son una veintena de iconos de la escena rock internacional de las últimas tres décadas que muestran sus capacidades plásticas en una, llamémosle, primera vida anterior a la música.

Los visitantes podrán ver pinturas de Peter Doherty realizadas con su propia sangre, clichés íntimos de Patti Smith, una impresionante instalación de vídeo que proyecta una obra relajante con cambios aleatorios creada por Brian Eno o la célebre “Ex It” que muestra ataúdes mezclando la vida y la muerte a través de limoneros que brotan de sus entrañas, creada por Yoko Ono, entre otras obras presentes en esta exposición cuyo comisiario no es otro que Jérôme Sans, fundador del Palais de Tokio, centro de arte contemporáneo situado en París.

Esta exposición, abierta al público del 19 de junio al 14 de septiembre de 2008 en horario de 10h. a 18h de martes a domingo y con una sesión nocturna los viernes hasta las 22h., se completará con actuaciones de mucho calado: John Cale el miércoles 25 de junio, Lou Reed el 16 de julio y Emmylou Harris el 25 de septiembre, además de la posibilidad de asistir, hasta el 10 de julio, a los ensayos del próximo espectáculo del dúo neoyorquino, Fischerspooner.

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Eslovaquia se incorpora al Euro

22 06 2008

Ya es oficial. En la cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Europea, celebrada en Bruselas el 19 y 20 de junio de 2008, se ha dado el visto bueno político para que, el próximo 1 de enero de 2009, Eslovaquia adopte el euro como moneda oficial en sustitución de la corona eslovaca, conviertiéndose así en el primer país del antiguo bloque soviético en incorporarse a la moneda única (punto número 42 de las conclusiones finales).

Esta decisión debe ser refrendada, el 8 de julio próximo, por los ministros europeos de economía de los vientisiete en una etapa considerada de puro trámite. A partir de ese momento el gobierno eslovaco dispondrá de seis meses para preparar la llegada de los billetes y las monedas del euro, principalmente adoptando todas las medidas necesarias para evitar que, aprovechando este cambio, los diversos actores de la economía nacional opten por aumentar los precios. Este proceso de adaptación será seguido muy de cerca por la Comisión Europea, muy atenta a cualquier movimiento que pueda disparar aún más la inflación existente.

A partir del 1 de enero de 2009, el euro estará presente en 16 de los 27 países miembros de la Unión Europea. Del total de quince Estados que formaban la UE antes de la ampliación de mayo de 2004, doce países adoptaron el Euro como moneda oficial (no se han unido a ella, Dinamarca, Gran Bretaña y Suecia) y a ellos se han sumado Eslovenia en 2007 y Malta y Chipre en 2008. Eslovaquia lo hará en 2009.





Rail announcer’s ‘sexy’ accent

22 06 2008

Una estación de tren de Edimburgo ha tenido una idea ¿original? Han contratado a un ciudadano de origen francés para poner voz a todos los anuncios de la megafonía. Bien, dirán ustedes, y ¿dónde está la particularidad de esta noticia? Sencillamente en la razón que se esconde detrás: según la BBC, la clientela femenina sucumbiría al acento “romántico” de Vicent Houplain, que así se llama el susodicho.

Este francés, casado con una escocesa, se encarga de poner voz con acento “frenchie” a los mensajes de la estación Haymarket de la capital escocesa y reconoce, con humor, que la gente le ha puesto el apodo del personaje de la serie La Pantera Rosa, el inspector Jacques Clouseau.





Kosovo abre embajadas en todo el mundo

21 06 2008

El Presidente de Kosovo, Fatmir Sejdiu, ha firmado esta semana el decreto que autoriza la apertura de varias cancillerías en todo el mundo, con el objetivo de concretizar la presencia como Estado de la antigua provincia serbia recientemente independizada. Estas representaciones diplomáticas que tendrán rango de embajada y estarán situadas en Albania, Alemania, Austria, Bélgica, Estados Unidos, Gran Bretaña, Italia y Suiza, son el resultado de la nueva Constitución que entró en vigor el pasado domingo 15 de junio de 2008.

Kosovo proclamó, unilateralmente, su independencia de Serbia el 17 de febrero de 2008 y, hasta el momento, ha sido reconocido oficialmente como Estado por parte de cuarenta países.

 





Cierre anticipado de la pesca de cerco del atún rojo en el Mediterráneo

20 06 2008

Dos semanas antes de la fecha oficial, la Comisión Europea ha ordenado el cierre de la pesca industrial del atún rojo ante la crítica situación que atraviesa su captura después de más de tres mil años de explotación. Los últimos diez años han situado a esta especie al borde de la extinción, debido a la enorme capacidad de pesca de los barcos industriales y a una de las mayores tasas de pesca ilegal en todo el mundo (las asociaciones ecologistas hablan de más de 30.000 toneladas más de las autorizadas).

La Comisión considera esta medida como indispensable para la protección de este frágil recurso y como medio para asegurar la recuperación de la población. El Ejecutivo comunitario está decidido a utilizar todos los medios posibles para impedir la sobrepesca del año 2007. El cierre afecta, desde el 16 de junio, únicamente a los barcos industriales con bandera de Chipre, Francia, Grecia, Italia y Malta y, a partir del 23 de junio, a aquellos que dispongan de bandera española. 

Ante esta medida diversos representantes políticos de algunos de estos países han intentado presionar a sus colegas con el objetivo de anular la decisión de la Comisión (el ministro de asuntos exteriores francés, Bernard Kouchner había anunciado su intención de discutir este tema con sus homólogos en el Consejo de Asuntos Generales de Luxemburgo).

La presión ha debido ser de tal calibre que el Comisario europeo de Asuntos Marítimos y Pesca, el maltés Joe Borg, ha tenido que hacer una declaración pública sobre el asunto en la que desvela ciertos detalles nada halagüeños para los interesados. El Comisario ataca muy duramente a barcos franceses e italianos e informa de la localización de 8 aviones que se dedican a la búsqueda de bancos de atún desde el aire para comunicarlo posteriormente a los barcos, algo prohibido por la legislación comunitaria y, por lo tanto, totalmente ilegal.





El Parlamento Europeo apoya reforzar la capacidad de reacción europea ante los incendios

19 06 2008

La Eurocámara aprobó una resolución (523 votos a favor, 37 en contra y 20 abstenciones) en la que se muestra a favor de agilizar la capacidad de reacción de la UE ante los incendios forestales ya que en la actualidad no existen directrices comunitarias para la prevención de incendios forestales. Por este motivo, exhorta al Ejecutivo europeo a presentar una directiva específica sobre prevención y gestión de incendios que incluya, entre otros, la recogida periódica de datos, la elaboración de mapas y la identificación de zonas de riesgo.
El pleno del Parlamento Europeo considera que los Estados miembros siguen siendo responsables de “mantener políticas sobre el uso del suelo que no sirvan de incentivo perverso para incendios forestales con el fin de modificar el estatuto del suelo” y solicitan la devolución de la ayuda comunitaria en caso de uso inadecuado de estos fondos; por ejemplo, si se incumplen los planes de reforestación y otras condiciones obligatorias.

Los eurodiputados critican la decisión del Consejo de no flexibilizar el acceso al Fondo de Solidaridad de la UE ni ampliar su uso a las sequías y le piden que lo haga “sin mayor demora“, pues esta medida servirá para reducir los umbrales para la movilización del Fondo y situará a la UE en una mejor posición para abordar los daños de una manera más efectiva y fiable.

En dicha resolución se lamenta que la propuesta de crear una fuerza europea de protección civil “haya quedado en papel mojado” y destaca la necesidad de desarrollar una capacidad de reacción rápida basada en los módulos de protección civil de los Estados miembros junto a la necesidad de mejorar el estado de preparación de los servicios de protección civil y de la capacidad de los equipos de los distintos Estados miembros para trabajar juntos. El pleno rechazó una enmienda en la que se proponía a la Comisión negociar con las fuerzas armadas de los Estados miembros el acceso a sus sistemas logísticos para intervenciones urgentes en caso de graves catástrofes.
Puesto que en las conclusiones del Consejo de diciembre de 2007 se preveía el establecimiento de un sistema de alerta rápida para tsunamis en la zona del Atlántico nororiental y la región mediterránea, la resolución incluye una enmienda en la que se solicita a los Estados y a la Comisión que adopten medidas para aplicarlo.





Voters reject Lisbon Treaty (y III)

17 06 2008

En estos últimos días se habla mucho del “Tratado de Lisboa” que los irlandeses han rechazado en el referéndum del pasado jueves 12 de junio de 2008 y de lo correcto de su decisión. Evidentemente la Unión Europea continuará funcionando pero, a medio o largo plazo, la pregunta que queda sin resolver es saber si se podrán aprovechar los avances incluidos en dicho acuerdo y que tenían como objetivo hacer más eficaz la Unión.

A grandes rasgos estos son algunos de los avances que trae consigo la nueva norma:

  1. Mayoría cualificada. Los veintisiete paises querían eliminar la regla de la unanimidad en vigor actualmente para las decisiones que tuviesen relación con la inmigración, la libre circulación de trabajadores, la política común de transportes, el control de fronteras, la cooperación judicial en temas penales o las medidas de apoyo a la cultura entre otras y obtener de ese modo acuerdos más rápidos que respondiesen con mayor eficacia al interés general.
  2. Criterios para obtener la mayoría cualificada. Con el nuevo Tratado la mayoría cualificada se obtendrá con, al menos, el 55% de los Estados miembros (o lo que es lo mismo, 15 sobre 27), que representen, al menos, un 65% de la población total.
  3. Mantenimiento del voto por unanimidad. En las materias consideradas sensibles (seguridad social, defensa, fiscalidad o cooperación policial operativa) las decisiones continuarán adoptándose por unanimidad.
  4. Modificación de los puestos de responsabilidad. El Consejo europeo tendrá un presidente permanente (con un mandato de dos años y medio) que asegurará eficazmente una continuidad en la línea de trabajo (actualmente cada país ejerce la presidencia del Consejo por un período de seis meses). Además, se creará la figura del Ministro de Asuntos Exteriores Europeo que será al mismo tiempo Vicepresidente de la Comisión Europea (en sustitución del Alto Representante para la Política Exterior y la Seguridad Común, puesto que ocupa actualmente el español Javier Solana) con el objetivo de cohesionar la política exterior común y dotarla de una única identidad.
  5. Reducción del número de Comisarios. En el año 2014, la Comisión Europea pasará a tener únicamente 18 comisarios (en lugar de los 27 actuales) elegidos por rotación entre los Estados miembros. Este punto ya estaba contemplado en el vigente Tratado de Niza que acercaba la fecha al próximo año 2009.
  6. Más democracia. El nuevo Tratado da mucho más poder al Parlamento Europeo (cuyos miembros son elegidos democráticamente por la población de cada país) en temas legislativos y económicos. Además, el Parlamento elegirá al Presidente de la Comisión Europea.
  7. Ampliación del Parlamento Europeo. El Tratado de Lisboa prevé el aumento del número de parlamentarios hasta 751 (contra los 736 del Tratado de Niza actualizado).
  8. Iniciativa ciudadana. Una importante novedad incluida en la normativa firmada en Lisboa por los jefes de Estado y de Gobierno es la “iniciativa ciudadana” que permitirá a un millón de europeos solicitar a la Comisión Europea que adopte una proposición apropiada sobre cualquier materia.

Francia, titular de la presidencia de turno europea en el segundo semestre de 2008 tiene un largo y difícil camino a recorrer.