Historias desordenadas (3)

13 07 2008

Descenso vertiginoso.

Hasta el próximo 20 de julio todas aquellas personas que sientan la necesidad de vivir experiencias extremas y únicas, pueden subir a lo más alto del Atomium, en Bruselas, y lanzarse en una vertiginosa caída de más de 100 metros en lo que se conoce como “death-ride“.

Cada día que la meteorología lo permita, entre las 10 y las 18 horas y previo pago de 25 euros (20 euros para grupos de más de 8 personas), la empresa Belventura pone todos los medios profesionales para que los amantes de sensaciones fuertes disfruten de 15 segundos de adrenalina pura.

Los tiburones abandonan el mar.

Un tiburón apareció en una piscina próxima a una de las playas más frecuentadas de Sydney, en Australia. Todo parece indicar que no fue por decisión propia sino que se vió “ayudado” por una gran ola marina que lo desplazó, contra su voluntad, hasta depositarlo en la ya famosa piscina ante el asombro de propios y extraños. No sabemos si en el recinto había otros “animales” y si éstos se vieron sorprendidos ante la llegada del nuevo inquilino.

Los cumpleaños a través de SMS.

Se acabaron las excusas que los maridos, novios, amigos especiales y demás variaciones utilizan cada vez que olvidan el cumpleaños de sus queridas medias naranjas o similares. Para evitarles los problemas derivados de estos olvidos, en Austria, se ha puesto en marcha un nuevo servicio gratuito de mensajes de texto (SMS) o de correo electrónico para ayudar a los olvidadizos a mejorar su memoria.

El teléfono sirve para oficiar una boda.

Una pareja india se ha visto obligada a intercambiar sus votos de matrimonio a distancia. Han utilizado para ello el teléfono, ante la imposibilidad para el futuro marido, residente en el extranjero, de regresar al país falto de dinero con el que pagarse el viaje. Si es que la “modernidad” llega a todos los ámbitos de la vida.

Bomberos desnudos.

Tres bomberos suecos se encontraron con una desagradable sorpresa cuando regresaron a los vestuarios de la piscina en la que disfrutaban de un baño. Ocurrió en Gavle, en el centro del país, cuando los tres hombres, bomberos de profesión y que habían ido a darse un chapuzón, al volver a los vesturarios se encontraron con que los cacos les habían “limpiado” todas sus pertenencias profesionales, es decir, los uniformes. Bueno, ¡todas no! puesto que los amigos de lo ajeno debían tener un poco de respeto por los uniformes y les dejaron los calzoncillos y las botas (quizás pensando en un remake de “Full monthy“).

Carne de perro prohibida.

Si tienen pensado viajar a China durante los próximos Juegos Olímpicos de Pekín sepa usted que las autoridades chinas han prohibido la comercialización de carne de perro, habitualmente servida en los restaurantes del país asiático, para evitar herir la sensibilidad de los visitantes extranjeros. El descubrimiento de nuevas sensaciones culinarias deberán dejarlas para otra oportunidad.

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Eslovaquia se incorpora al euro (II)

8 07 2008

El Consejo de Asuntos económicos y financieros de la Unión Europea (ECOFIN), en su reunión de hoy martes 8 de julio de 2008 ha decidido que Eslovaquia adopte como moneda el euro a partir del 1 de enero de 2009. Esta decisión da un margen de seis meses a las autoridades eslovacas para poner en marcha todos los preparativos necesarios al cambio al tiempo que aumenta la zona euro a un total de dieciséis países.

El Consejo ha adoptado los reglamentos que fijan definitivamente la tasa de cambio entre la corona eslovaca y el euro y dicha tasa ha sido fijada a 30,1260 coronas eslovacas por 1 euro.

Eslovaquia es el cuarto país, tras la ampliación, en adoptar el euro como moneda propia, tras Eslovenia que lo hizo en enero de 2007 y Chipre y Malta que lo hicieron un año más tarde, en enero de 2008.





Historias desordenadas (2)

6 07 2008

Ochocientos kilómetros en el coche de la abuela.

Un joven alemán de 13 años ha recorrido 800 kilómetros antes de ser localizado cerca de París tras haber cogido “prestado” el coche automático de su abuela porque se “aburría y quería descubrir un poco de mundo” (sic).

Su intención era alcanzar la Costa Blanca en dónde había vivido tres años y para ello, en un recorrido que duró más de 38 horas, cruzó Amsterdam, Rotterdam, Bruselas y París hasta que fue localizado en una gasolinera tras haberse equivocado en la selección de combustible para el llenado del depósito de su vehículo. El joven eligió “diesel” en lugar de “súper” y eso provocó la intervención del personal de la gasolinera.

Exito apabullante en el ojo de Londres.

La gran noria panorámica London Eye (o Millenium Wheel), situada frente al palacio de Westminster (sede del Parlamento) y al Big Ben, ha alcanzado el nivel de las atracciones turísticas más populares en todo el mundo. Acoge, cada año, más turistas que la catedral St Paul de Londres, el Taj Mahal indio o las pirámides de Egipto y acaba de superar la cifra de 30 millones de visitantes.

Entre sus ilustres visitantes (y fans incondicionales) aparecen los nombres de gente como el príncipe Harry y su padre, el príncipe Carlos, la top model Kate Moss (que ya ha subido 25 veces) o la actriz norteamericana Jessica Alba (que la visitó en más de 30 ocasiones).





Aspiraciones de los europeos dentro de 20 años

4 07 2008

Una reciente encuesta del Eurobarómetro muestra la manera en la cuál los europeos imaginan la realidad social dentro de veinte años. La encuesta analiza las aspiraciones: de manera general, ¿las condiciones de vida mejorarán o empeorarán? ¿Evolucionará la situación social durante este período? ¿Cómo debería afrontar la sociedad los desafíos futuros?

¿Son optimistas los europeos?

  • La mitad de los encuestados creen que dentro de 20 años, sus condiciones de vida se verán deterioradas con respecto a la actualidad y solamente 4 de cada 10 europeos consideran que habrá una mejora en las mismas.
  • La visión optimista decrece con la edad aunque aumenta a medida que lo hacen sus niveles de estudio y mayor urbanización del entorno en el que viven.
  • Los habitantes de los nuevos Estados miembros de la UE son sensiblemente más optimistas que los de los antiguos quince (59% contra 32% opinan que las condiciones de vida mejorarán; 24% contra 56% creen que se deteriorarán).

Mejoras en el ámbito social.

Tras aceptar el hecho de una prolongación de la vida activa (jubilación más tardía), una amplia mayoía de encuestados (70%), aspira a una mayor igualdad entre sexos:

  • Mayor presencia masculina en las tareas domésticas
  • Reparto más equitable de las ofertas profesionales entre hombres y mujeres
  • Exito de los jóvenes basado en su esfuerzo y con menos presencia familiar o del entorno

 Principales desafíos

Un número importante de europeos es bastante pesimista apostando por:

  • un aumento de las diferencias sociales aumentarán en su país
  • un aumento de la dificultad para adquirir o alquilar una vivienda a un precio razonable
  • una mayor dificultad a encontrar un buen empleo, incluso para aquellas personas más cualificadas
  • un aumento de las dificultades para costearse tratamientos médicos indispensables
  • disminución de los salarios a causa de la competencia de los países emergentes

Entre los más pesimistas se encuentran los alemanes (el 90% cree que las diferencias entre pobres y ricos se acrecentarán) y entre los menos están los estonios (54%) y los malteses (53%).

Medidas a adoptar

Los europeos quisieran que sus politicos adoptasen las medidas necesarias para:

  • establecer reglas más estrictas para que el modo de vida individual sea más respetuoso con el medio ambiente
  • que el Estado apoye a todas aquellas personas que actúen en causas sociales
  • adoptar medidas que reduzcan las diferencias entre ricos y pobres en cada país
  • recibir mayores ayudas estatales para el cuidado de las personas mayores y/o enfermas
  • buscar un mayor desarrollo socioeconómico de la UE que sea menos dependiente del resto del mundo

Las diferencias entre los países se aparecen reflejan, por ejemplo, en el deseo de la mitad de los alemanes y austríacos a que los dirigentes políticos aumenten la presión fiscal sobre las personas que no tengan hijos para relajar la de aquellas que sí los tienen, que choca con un escaso 15% que opina de la misma forma en Suecia, Dinamarca o Gran Bretaña.





Historias desordenadas (económicas)

2 07 2008

Uno de cada dos habitantes en el mundo será usuario de la telefonía móvil en 2010.

Según un estudio de la empresa Strategy Analytics, más de la mitad de la población mundial utilizará el teléfono móvil de aquí a 2010, lo que supone un aumento de más del 10%. El número de abonados a la telefonía móvil aumentará de los casi cuatro mil millones de 2008 a los más de cinco mil qunientos millones del año 2013.

Bank of America tiene previsto suprimir miles de empleos.

Después de cerrar, en los próximos días, la compra de Countrywide Financial, Bank of America va a eliminar en torno a 7.500 puestos de trabajo durante los próximos dos años, probablemente para poder recuperar una parte de los cuatro mil millones de dólares que ha costado la operación de compra de la entidad de servicios financieros.

La inflación alcanza el 3.3% en Alemania.

Según las informaciones provisionales publicadas el pasado viernes, la inflación del mes de junio en Alemania ha aumentado un 0,3% con respecto al mes anterior (mayo) hasta alcanzar el 3.3% , situando esta tasa en la más alta de los últimos 15 años.

El espectacular aumento del precio del petróleo es el principal responsable de esta subida, un precio que se ha visto incrementado, según las regiones, entre un 57% y casi un 70% con respecto al mismo mes del año 2007.

Disminuye la confianza económica de la zona Euro.

El índice de confianza económica en la Zona Euro, que muestra la opinión de los patronos y de los consumidores, ha sufrido un fuerte descenso en el mes de junio dentro del contexto inflaccionista marcado por el aumento del precio de la energía. El descenso de casi 3 puntos sitúa el nivel en 94,9, el más bajo desde hace tres años.

 





Los cubos de basura “hacen fotos”

30 06 2008

No es en sentido figurado, ¡ni mucho menos! Es la pura (puritita, que dirían los mexicanos) verdad.

Los ¿afortunados? serán todos aquellos que conduzcan un vehículo por las carreteras del Reino de Bélgica porque estos cubos de basura son en realidad… ¡radares!

Cada uno de ellos ( ¡y hay nueve!) ha costado la friolera de catorce mil euros (más de dos millones trescientas mil pesetas de las del año 2002) o lo que es lo mismo, el precio de un vehículo nuevo del grupo citadine o incluso medio, y están funcionando desde la semana pasada en todo el territorio belga.

¿Cómo es la “joya“?

Pues del tamaño de un verdadero cubo de basura. Mide poco más de un metro de alto por 65 centímetros de ancho y está equipado de cuatro ruedas que facilitan su movilidad. En lo referente al peso…, no es el mismo que el que usted tiene en su barrio para depositar sus desperdicios; vacío pesa 67 kilos y con el equipamiento correspondiente alcanza los 83 kilogramos (de ahí el interés de las cuatro ruedas)

Este artilugio, fabricado en Amberes, puede camuflarse totalmente -o permitir la colocación de un rótulo luminoso que anuncia su presencia-, está protegido contras las inclemencias del tiempo (algo habitual por estos parajes), los actos vandálicos y el robo (esto último debido a la obligatoriedad de la presencia de un vehículo policial a una distancia cercana) y alcanzar a fotografiar todos los carriles de una autopista.

A pesar de la ventaja evidente de no necesitar de la presencia de agentes de la autoridad para su manejo y la posibilidad de instalarlo en lugares en obras, accesos a colegios o en zonas en dónde el hecho de aparcar un vehículo-radar podría provocar situaciones de peligro, este sistema tiene un par de pequeños “inconvenientes”. Por un lado necesita que en un radio de unos sesenta metros esté situado un coche con el resto del equipamiento y por el otro, por ahora, el cubo solamente tiene autonomía para 800 fotos (límite de la película), aunque este último hándicap es temporal hasta la llegada de la tecnología digital que aumentará sensiblemente el límite.

A decir de la policía, todos son ventajas: movilidad, descrección, tamaño…

Tanto es así que, en una sola hora, el “cubo de basura” instalado en un tramo en obras de la autopista E411 que une Bruselas a Luxemburgo, fotografió a más de ¡400 automovilistas! que superaban la velocidad permitida (en este caso concreto 70 km/h) y, todo parece indicar que las multas no irán a parar precisamente a la basura (perdón por el chiste fácil).





Historias desordenadas

24 06 2008

El color naranja problemático…

Los trabajadores ferroviarios suizos han tenido que cambiar el color de sus uniformes de trabajo: uno de ellos, vestido con la indumentaria naranja reglamentaria, fue seguido por una horda de aficionados holandeses, que asisten al campeonato de Europa de fútbol que se celebra en Suiza y Austria, que lo confundieron con uno de ellos. A partir de ahora (y no se sabe si definitivamente) los trabajadores de la sociedad de trenes suiza se vestirán de amarillo para trabajar en las vías (menos mal que los suecos y los rumanos ya están eliminados…).

…y el color amarillo también.

La policía austríaca ha tenido que emplearse a fondo (en sentido figurado) para hacer cambiar de opinión a los hinchas suecos que tenían pensado saltar al río Inn, en Innsbruck, el pasado miércoles. Y todo ello, a pesar de que las aguas del río (casi un torrente), en esta época del año, tienen una temperatura glacial a la que acompañan numerosas corrientes traicioneras (incluso para los descendientes de los vikingos).

Tarta indigesta

Ya se sabe que en muchos lugares es tradición ofrecer un anillo de compromiso en el momento de la “pedida de mano” oficial. Pues esto mismo es lo que hizo un joven chino (del cuál desconocemos su nombre, afortunamente para él) apenas treintañero con su novia. El único problema es que para hacer que la sorpresa fuese más impactante decidió esconder la sortija en trozo de tarta que, posteriormente, él mismo se comió olvidándose de lo que contenía (vamos, como si fuese una mala imitación de la mona de Pascua).

Fórmula matemática

Científicos británicos han creado una fórmula matemática que tiene como objetivo crear el sandwich de queso perfecto gracias a una correcta dosificación y mezcla de lechuga, mayonesa y cheddar.

Los rusos podrán beber antes de conducir

Pues sí, así es. Los conductores rusos (e imagino que todos aquellos de entre nosotros que tengamos la oportunidad de ponernos al volante en ese país) podrán, a partir del próximo 1 de julio, tomarse una copa, un vaso, un chupito…, antes de ponerse al volante. En este país, gran consumidor de alcohol, estaba totalmente prohibido beber antes de (e imagino que durante) la conducción.

Nueva declaración de independencia

Una isla minúscula del archipiélago Shetland acaba de proclamar su independencia, argumentando para ello que no debería nunca haber sido anexionada al Reino Unido. El número de súbditos que puede perder el reino de Su Graciosa Majestad, si la declaración prospera, se eleva a… UNO: Stuart Hill, único residente de la isla Forvik.

Si ya decía aquél… “mejor sólo que mal acompañado“.