Historias desordenadas (3)

13 07 2008

Descenso vertiginoso.

Hasta el próximo 20 de julio todas aquellas personas que sientan la necesidad de vivir experiencias extremas y únicas, pueden subir a lo más alto del Atomium, en Bruselas, y lanzarse en una vertiginosa caída de más de 100 metros en lo que se conoce como “death-ride“.

Cada día que la meteorología lo permita, entre las 10 y las 18 horas y previo pago de 25 euros (20 euros para grupos de más de 8 personas), la empresa Belventura pone todos los medios profesionales para que los amantes de sensaciones fuertes disfruten de 15 segundos de adrenalina pura.

Los tiburones abandonan el mar.

Un tiburón apareció en una piscina próxima a una de las playas más frecuentadas de Sydney, en Australia. Todo parece indicar que no fue por decisión propia sino que se vió “ayudado” por una gran ola marina que lo desplazó, contra su voluntad, hasta depositarlo en la ya famosa piscina ante el asombro de propios y extraños. No sabemos si en el recinto había otros “animales” y si éstos se vieron sorprendidos ante la llegada del nuevo inquilino.

Los cumpleaños a través de SMS.

Se acabaron las excusas que los maridos, novios, amigos especiales y demás variaciones utilizan cada vez que olvidan el cumpleaños de sus queridas medias naranjas o similares. Para evitarles los problemas derivados de estos olvidos, en Austria, se ha puesto en marcha un nuevo servicio gratuito de mensajes de texto (SMS) o de correo electrónico para ayudar a los olvidadizos a mejorar su memoria.

El teléfono sirve para oficiar una boda.

Una pareja india se ha visto obligada a intercambiar sus votos de matrimonio a distancia. Han utilizado para ello el teléfono, ante la imposibilidad para el futuro marido, residente en el extranjero, de regresar al país falto de dinero con el que pagarse el viaje. Si es que la “modernidad” llega a todos los ámbitos de la vida.

Bomberos desnudos.

Tres bomberos suecos se encontraron con una desagradable sorpresa cuando regresaron a los vestuarios de la piscina en la que disfrutaban de un baño. Ocurrió en Gavle, en el centro del país, cuando los tres hombres, bomberos de profesión y que habían ido a darse un chapuzón, al volver a los vesturarios se encontraron con que los cacos les habían “limpiado” todas sus pertenencias profesionales, es decir, los uniformes. Bueno, ¡todas no! puesto que los amigos de lo ajeno debían tener un poco de respeto por los uniformes y les dejaron los calzoncillos y las botas (quizás pensando en un remake de “Full monthy“).

Carne de perro prohibida.

Si tienen pensado viajar a China durante los próximos Juegos Olímpicos de Pekín sepa usted que las autoridades chinas han prohibido la comercialización de carne de perro, habitualmente servida en los restaurantes del país asiático, para evitar herir la sensibilidad de los visitantes extranjeros. El descubrimiento de nuevas sensaciones culinarias deberán dejarlas para otra oportunidad.

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Los cubos de basura “hacen fotos”

30 06 2008

No es en sentido figurado, ¡ni mucho menos! Es la pura (puritita, que dirían los mexicanos) verdad.

Los ¿afortunados? serán todos aquellos que conduzcan un vehículo por las carreteras del Reino de Bélgica porque estos cubos de basura son en realidad… ¡radares!

Cada uno de ellos ( ¡y hay nueve!) ha costado la friolera de catorce mil euros (más de dos millones trescientas mil pesetas de las del año 2002) o lo que es lo mismo, el precio de un vehículo nuevo del grupo citadine o incluso medio, y están funcionando desde la semana pasada en todo el territorio belga.

¿Cómo es la “joya“?

Pues del tamaño de un verdadero cubo de basura. Mide poco más de un metro de alto por 65 centímetros de ancho y está equipado de cuatro ruedas que facilitan su movilidad. En lo referente al peso…, no es el mismo que el que usted tiene en su barrio para depositar sus desperdicios; vacío pesa 67 kilos y con el equipamiento correspondiente alcanza los 83 kilogramos (de ahí el interés de las cuatro ruedas)

Este artilugio, fabricado en Amberes, puede camuflarse totalmente -o permitir la colocación de un rótulo luminoso que anuncia su presencia-, está protegido contras las inclemencias del tiempo (algo habitual por estos parajes), los actos vandálicos y el robo (esto último debido a la obligatoriedad de la presencia de un vehículo policial a una distancia cercana) y alcanzar a fotografiar todos los carriles de una autopista.

A pesar de la ventaja evidente de no necesitar de la presencia de agentes de la autoridad para su manejo y la posibilidad de instalarlo en lugares en obras, accesos a colegios o en zonas en dónde el hecho de aparcar un vehículo-radar podría provocar situaciones de peligro, este sistema tiene un par de pequeños “inconvenientes”. Por un lado necesita que en un radio de unos sesenta metros esté situado un coche con el resto del equipamiento y por el otro, por ahora, el cubo solamente tiene autonomía para 800 fotos (límite de la película), aunque este último hándicap es temporal hasta la llegada de la tecnología digital que aumentará sensiblemente el límite.

A decir de la policía, todos son ventajas: movilidad, descrección, tamaño…

Tanto es así que, en una sola hora, el “cubo de basura” instalado en un tramo en obras de la autopista E411 que une Bruselas a Luxemburgo, fotografió a más de ¡400 automovilistas! que superaban la velocidad permitida (en este caso concreto 70 km/h) y, todo parece indicar que las multas no irán a parar precisamente a la basura (perdón por el chiste fácil).





It’s not only rock’n roll, Baby

23 06 2008

El Palais des Beaux-Arts de Bruselas (rebautizado Bozar), se convierte temporalmente en el templo del arte contemporáneo tras haber inaugurado el jueves 19 de junio la exposición “It’s not only rock’n roll, Baby” que reúne, por primera vez, las obras “visuales” de gente de la música de reconocida fama mundial como Yoko Ono (la viuda de John Lennon), Brian Eno cofundador de Roxy Music y productor de gente como David Bowie o Coldplay, Patti Smith voz emblemática del rock americano o el británico Peter Doherty (voz del grupo Babyshambles) conocido tanto por su talento musical como por sus devaneos con la droga.

Son una veintena de iconos de la escena rock internacional de las últimas tres décadas que muestran sus capacidades plásticas en una, llamémosle, primera vida anterior a la música.

Los visitantes podrán ver pinturas de Peter Doherty realizadas con su propia sangre, clichés íntimos de Patti Smith, una impresionante instalación de vídeo que proyecta una obra relajante con cambios aleatorios creada por Brian Eno o la célebre “Ex It” que muestra ataúdes mezclando la vida y la muerte a través de limoneros que brotan de sus entrañas, creada por Yoko Ono, entre otras obras presentes en esta exposición cuyo comisiario no es otro que Jérôme Sans, fundador del Palais de Tokio, centro de arte contemporáneo situado en París.

Esta exposición, abierta al público del 19 de junio al 14 de septiembre de 2008 en horario de 10h. a 18h de martes a domingo y con una sesión nocturna los viernes hasta las 22h., se completará con actuaciones de mucho calado: John Cale el miércoles 25 de junio, Lou Reed el 16 de julio y Emmylou Harris el 25 de septiembre, además de la posibilidad de asistir, hasta el 10 de julio, a los ensayos del próximo espectáculo del dúo neoyorquino, Fischerspooner.





Tax Freedom Day

10 06 2008

No, no se trata de ningún “Día de” a los que nos tienen habituados últimamente. Se trata más bien del nombre que la sociedad PriceWaterhouseCoopers da al día en el que cada residente (en este caso belga) ha acabado de pagar todos sus impuestos y “empieza a trabajar para sí mismo” o, traducido al español cañí, a cuántos días de salario equivale el importe total anual de impuestos que paga un trabajador.

PriceWaterhouseCoopers ha trabajado en colaboración con la Universidad Católica de Lovaina para realizar este estudio anual sobre la fiscalidad en Bélgica y llegar a la misma conclusión que los últimos tres años; que el día fatídico para los trabajadores de este pequeño país sigue siendo el 10 de junio, es decir, ¡un belga trabaja la mitad del año para el Estado!.

Las fechas fatídicas en los países de su entorno no se distancia mucho: el 9 de junio para los alemanes, el 7 para los franceses y el 2 para los británicos. En otra división juegan los norteamericanos (23 de abril) o los suizos (14 de abril).

¿Cómo se calcula el “Tax Freedom Day”? Pues, dividiendo el total de las cargas fiscales, incluidas las cotizaciones sociales, entre el Producto Interior Bruto (PIB).

El informe íntegro puede obtenerse (en inglés) aquí.