Las llamadas teléfonicas por Internet cada vez más populares

1 07 2008

Durante los meses de noviembre y diciembre pasados, la Comisión Europea realizó una encuesta entre 27.000 hogares de toda la Unión Europea que muestra la aparición de nuevos patrones en los hábitos de consumo de las telecomunicaciones.

Los principales resultados de esta tercera encuesta doméstica realizada en todos los Estados miembros son los siguientes:

  • Los usuarios sustituyen cada vez más los teléfonos fijos por los móviles, con alrededor del 24 % de los hogares de toda la UE que solo utiliza el teléfono móvil. La proporción es bastante más alta en los nuevos Estados miembros (39 %) que en los 15 antiguos Estados miembros (20 %), excepto Finlandia (61 %) y Portugal (48 %). En algunos Estados miembros, este aumento se combina con un uso creciente del acceso inalámbrico a Internet a través de la red de telefonía móvil o por satélite (Chequia, Eslovaquia, Austria e Italia).
  • El 22 % de los hogares europeos con conexiones a Internet utiliza ahora su ordenador para hacer llamadas telefónicas. Esta cifra es dos veces mayor en Letonia (58 %), Lituania (51 %), Chequia (50 %), Polonia (49 %) y Bulgaria (46 %).
  • El 29 % de los hogares europeos compra dos o más productos de telecomunicaciones y medios de comunicación a un único proveedor de servicios (un 9 % más respecto al invierno de 2007), siendo lo más frecuente la combinación de la telefonía fija y el acceso a Internet.
  • Casi la mitad de hogares europeos tiene acceso a Internet (49 %) y una mayoría creciente disfruta de conexiones de banda ancha (el 36 % de toda la UE, un 8 % más respecto al invierno de 2007). La mayoría de los hogares conectados tiene acceso a Internet a través de una línea de ADSL (59 %, un 4% más respecto al año pasado). La razón principal que se aduce para no tener un acceso en casa es la falta de interés por Internet (el 50 % de los encuestados).
  • El 22 % de los hogares europeos tiene dificultades para ponerse en contacto con su proveedor de servicios de Internet sobre problemas de conexión. Un número similar ha declarado que el coste de la ayuda ofrecida no es asequible.
  • Uno en cuatro usuarios móviles no siempre es capaz de conectarse a la red de telefonía móvil para efectuar una llamada de teléfono. El 28 % de éstas se interrumpe a veces.
  • Más hogares reciben televisión digital terrestre: un 5 % más respecto al invierno de 2007 hasta llegar a un porcentaje del 12 % de los hogares de toda la UE. El porcentaje de hogares que reciben televisión analógica por antena ha bajado del 45 % al 41 %.
  • Uno de cada diez hogares de la UE recibe la televisión por más de un medio (antena, cable, satélite, Internet). La cifra es aún más alta en Francia (el 25 % de los hogares), el Reino Unido (22 %), Italia (19 %), Suecia (19 %) y Chipre (16 %).

En España se realizaron un total de mil encuestas y sus resultados, en una comparativa con respecto a los veintisiete, se presentan en un documento (en inglés) de cuatro páginas de fácil lectura y con una predominancia de gráficos.

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Consulta popular para reducir las tarifas de telefonía móvil en Europa.

28 06 2008

La polémica se instaló hace unos pocos días en el toda la Unión al leer que la Comisión Europea estaba analizando la posibilidad de permitir a las empresas de telefonía móvil que operan en Europa el cobro de una cantidad a los receptores de llamadas (y no como ocurre en la actualidad que, exceptuando las llamadas en roaming, el cobro se efectúa a los emisores), lo que se denomina “tasas de terminación de las llamadas vocales“.

A pesar del impacto que este anuncio supuso en una parte de la opinión pública, el objetivo de la Comisión es el de reducir significativamente los precios de las llamadas móviles puesto que las operadoras dominantes utilizan esta tasa como reclamo publicitario para atraer nuevos clientes y de este modo impedir el crecimiento y normal desarrollo de la competencia. Uno de los primeros apoyos a esta iniciativa vino de parte de la Organización Europea de Consumidores (BEUC).

¿Qué son las tasas de terminación de las llamadas vocales?

Se trata de la tarifa, al por mayor, que el operador del cliente que recibe la llamada (cliente B) cobra al operador del cliente que realiza la llamada (cliente A). Es por ello que, por ejemplo en España, las llamadas entre abonados de una misma compañía de telefonía móvil son más baratas; la propietaria de la red de destino es la misma que la de origen. Esta tarifa la fijan los distintos reguladores nacionales (en España la Comisión del Mercado de Telecomunicaciones [CMT]) y se incluye en las facturas de teléfono de todo el mundo lo que significa, evidentemente, que toda persona titular de una línea (independientemente del tipo y la compañía) la está pagando.

El problema, en este caso, es la enorme disparidad de precios entre los Estados miembros (en Chipre la tasa de terminación de la telefonía móvil es de 0,02 euros por minuto; en Bulgaria la misma tasa se eleva a 0,18 euros por minuto) y la alta diferencia si la comparamos con la de la telefonía fija (la tasa media de terminación en una llamada local asciende a 0,0057 euros por minuto). Además, actualmente los clientes de telefonía fija están subvencionando indirectamente a las operadoras de telefonía móvil al pagar unas tasas de terminación más altas por las llamadas realizadas entre líneas fijas y móviles. Para el período 1998-2002 esta “subvención” se estimó en 19.000 millones de euros en Alemania, Francia y Reino Unido y de 10.000 millones únicamente en Alemania (para el período 1998-2006).

Según el borrador del documento de trabajo de la Comisión (en inglés), la tasa de terminación en las llamadas móviles en España era de 0,11 euros por minuto en octubre de 2006. Un año más tarde había disminuido hasta los 0,9 euros por minuto (el mismo precio que Alemania, Bélgica, Dinamarca y superior al del Reino Unido o Francia).

La Comisión Europea, tras haber evaluado las casi 800 propuestas que, en los últimos 5 años, le hicieron llegar los diferente actores nacionales encargados del control, ha hecho pública la falta de coherencia europea en lo que a regulación de precios se refiere y, desde la semana pasada, ha abierto una consulta popular sobre la futura regulación de las “tasas de terminación de las llamadas vocales“. Las respuestas a dicha consulta pueden enviarse por correo electrónico (infso-termination@ec.europa.eu)  hasta el próximo 3 de septiembre de 2008.

El borrador del documento (en inglés) con las Recomendaciones de la Comisión, el resultado del trabajo (en inglés) del Grupo de Entidades Reguladoras Europeas sobre dichas tasas y un documento explicativo (en inglés) con respuestas a las preguntas más frecuentes que pueden plantearse con respecto a las tasas de terminación están disponibles para consulta. 





Política de desarrollo rural

27 06 2008

El Comité de Desarrollo Rural ha emitido el pasado miércoles 25 de junio, un dictamen favorable sobre los programas de desarrollo rural para todas las regiones españolas para el período 2007-2010.

Teniendo en cuenta que,

  • las zonas rurales ocupan un 91% del territorio y albergan un 20% de la población
  • un 50% de la superficie total del país se compone de tierras agrarias y un 79% de las mismas forman parte de las cosideradas Zonas Menos Favorecidas
  • un 15% de los terrenos agrarios son de regadío
  • el 75% del consumo total de agua en España se dedica al regadío

el mayor reto al que se enfrenta España es el de poner freno a la despoblación rural, motivada por la escasez de agua, el clima o las condiciones de vida derivadas de la topografía, entre otras. Este reto es todavía más importante cuando sabemos que la agricultura constituye la principal fuente de mantenimiento de la población y del empleo en las zonas rurales.

España aplica su política de desarrollo rural a través de programas elaborados por las Comunidades Autónomas (CCAA) que han presentado 17 proposiciones regionales y 2 horizontales. España ejecutará el marco nacional (“Red Rural Nacional“) mediante un programa de red nacional que abarca todo el territorio rural español.

La inversión total ascenderá a más de 250 millones de euros, de los que la mitad (125) serán financiados por el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER).

Dentro de la reforma de la Política Agraria Común (PAC) que se inició en 2003, también se revisó la política de desarrollo rural, estableciendo los tres ejes fundamentales que regirán su futuro:

  • mejorar la calidad de vida y fomentar la diversificación de las actividades económicas
  • apoyar la gestión de las tierras y mejorar el medio ambiente, y
  • mejorar la competitividad de la agricultura y la silvicultura.




La CE pide a España que acate las sentencias judiciales.

26 06 2008

La Comisión Europea declaró, en el año 2001, la incompatibilidad de seis regímenes de ayudas fiscales concedidas en el País Vasco y Navarra. Se trataba, por un lado, de ayudas fiscales en forma de créditos fiscales del 45% del importe, para todas aquellas inversiones que superasen los 15 millones de euros (2.500 millones de pesetas de la época) concedidas en el País Vasco y, por otro lado, de las denominadas “vacaciones fiscales” concedidas en el País Vasco y Navarra en el año 1996, a favor de empresas de reciente creación y con las que se pretendía reducir considerablemente (99%, 75%, 50% y 25% en el caso del País Vasco, 50% en el caso de Navarra) la base imponible durante los primeros cuatro años en los que se obtuviesen beneficios.

Al declarar estas ayudas incompatibles con el mercado común, la Comisión Europea exigió a España la suspensión de todas las ayudas pendientes y la recuperación de las cantidades ya concedidas.

En diciembre de 2006, el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas consideró que España había incumplido las obligaciones de recuperación en virtud de las decisiones adoptadas por la Comisión Europea en julio de 2001.

En julio de 2007, la Comisión solicitó a España información sobre la recuperación de la ayuda, utilizando para ello una “carta de requirimiento”, primer paso, según el artículo 228 del Tratado CE, para lanzar un procedimiento de infracción por incumplimiento de una sentencia del Tribunal.

Según la Comisión, casi un año más tarde, las autoridades españolas aún no han presentado pruebas claras que le permitan determinar si se ha procedido al reembolso total de las subvenciones declaradas ilegales por lo que ha vuelto a pedirle a España que acate la sentencia del Tribunal.





eCall

25 06 2008

La Unión Europea se ha marcado como objetivo para el año 2010 reducir en un 50% el número de víctimas de accidentes de tráfico con respecto a 2001, adoptando para ellos diversas medidas entre las que se encuentra la llamada “eCall“, un sistema basado en la utilización del número de urgencias europeo 112 y que permitiría la interoperatividad entre los vieintisiete miembros de la Unión.

Se trata de un dispositivo instalado en el vehículo que lanza una llamada de urgencia al centro de emergencias más apropiado (lo que se ha denominado PSAP, Public Service Answering Point) al tiempo que transmite un cierto número de informaciones relativas al vehículo y su localización. El aviso hacerlo manualmente cualquier ocupante del vehículo o podría activarse automáticamente cuando los diversos captores instalados en el automóvil considerasen que se trata de un accidente grave.

Lo interesante de este sistema es la inmediatez y la precisión puesto que el sistema alerta de forma inmediata a los servicios de emergencias señalando con total exactitud el lugar en dónde se ha producido el siniestro lo que permitiría reducir considerablemente el tiempo de reacción de los servicios de socorro (según un estudio llevado a cabo para analizar el sistema, el tiempo de reacción en las zonas rurales se reduciría a la mitad y en las zonas urbanas disminuiría en un 40%).

Se estima que el sistema “eCall” podría salvar unas 2500 vidas al año en toda la UE y, sobre todo, reducir sensiblemente la gravedad de las heridas en un 15% de los casos. Además, gracias a la disminución de tiempo de las operaciones de rescate, el dispositivo permitiría asimismo reducir los atascos derivados de los accidentes de circulación.

El funcionamiento de este sistema necesita de la modernización de los servicios de recepción de llamadas de urgencia para poder operar con las informaciones automáticas enviadas por los vehículos. Su instalación y puesta en funcionamiento en los automóviles y en los centros de emergencias tiene un coste estimado de 4 mil millones y medio de euros al año pero esta inversión acabaría permitiendo un ahorro de 26 mil millones anuales en los costes derivados de los accidentes.

La Comisión Europea había previsto una hoja de ruta que tenía como principales etapas:

  • llegar a un acuerdo sobre el plan de desarrollo, el modelo de empresa y las normas para el sistema “eCall“, junto con las especificaciones completas del mismo, antes de finalizar el año 2006.
  • ensayos sobre el terreno y equipamiento o modernización de los centros de recepción de llamadas de emergencias para adaptarlos al nuevo sistema, durante 2007
  • a partir de finales de 2009, introducción del sistema “eCall” como equipamiento de serie en todos los vehículos comercializados

La semana pasada el Parlamento Europeo adoptó un informe (417 votos a favor, 6 en contra y 5 abstenciones) que propone incluir el sistema de emergencia europeo eCall en equipamiento de serie de todos los vehículos a partir de 2010, insta a la Comisión a dar prioridad a los países en donde la disponibilidad de sistemas inteligentes sigue siendo escasa y emplaza a los países que todavía no han suscrito el Memorándum de Acuerdo (14 de los 27 Estados miembros) a que lo hagan lo antes posible.

Asimismo, la Eurocámara recuerda el objetivo de la Comisión de lograr, a partir de 2012, que todos los vehículos nuevos tengan instalado el control electrónico de estabilidad con el que podrían salvarse anualmente 4000 vidas y evitarse 100.000 heridos en las carreteras europeas.





Cierre anticipado de la pesca de cerco del atún rojo en el Mediterráneo

20 06 2008

Dos semanas antes de la fecha oficial, la Comisión Europea ha ordenado el cierre de la pesca industrial del atún rojo ante la crítica situación que atraviesa su captura después de más de tres mil años de explotación. Los últimos diez años han situado a esta especie al borde de la extinción, debido a la enorme capacidad de pesca de los barcos industriales y a una de las mayores tasas de pesca ilegal en todo el mundo (las asociaciones ecologistas hablan de más de 30.000 toneladas más de las autorizadas).

La Comisión considera esta medida como indispensable para la protección de este frágil recurso y como medio para asegurar la recuperación de la población. El Ejecutivo comunitario está decidido a utilizar todos los medios posibles para impedir la sobrepesca del año 2007. El cierre afecta, desde el 16 de junio, únicamente a los barcos industriales con bandera de Chipre, Francia, Grecia, Italia y Malta y, a partir del 23 de junio, a aquellos que dispongan de bandera española. 

Ante esta medida diversos representantes políticos de algunos de estos países han intentado presionar a sus colegas con el objetivo de anular la decisión de la Comisión (el ministro de asuntos exteriores francés, Bernard Kouchner había anunciado su intención de discutir este tema con sus homólogos en el Consejo de Asuntos Generales de Luxemburgo).

La presión ha debido ser de tal calibre que el Comisario europeo de Asuntos Marítimos y Pesca, el maltés Joe Borg, ha tenido que hacer una declaración pública sobre el asunto en la que desvela ciertos detalles nada halagüeños para los interesados. El Comisario ataca muy duramente a barcos franceses e italianos e informa de la localización de 8 aviones que se dedican a la búsqueda de bancos de atún desde el aire para comunicarlo posteriormente a los barcos, algo prohibido por la legislación comunitaria y, por lo tanto, totalmente ilegal.