Los cubos de basura “hacen fotos”

30 06 2008

No es en sentido figurado, ¡ni mucho menos! Es la pura (puritita, que dirían los mexicanos) verdad.

Los ¿afortunados? serán todos aquellos que conduzcan un vehículo por las carreteras del Reino de Bélgica porque estos cubos de basura son en realidad… ¡radares!

Cada uno de ellos ( ¡y hay nueve!) ha costado la friolera de catorce mil euros (más de dos millones trescientas mil pesetas de las del año 2002) o lo que es lo mismo, el precio de un vehículo nuevo del grupo citadine o incluso medio, y están funcionando desde la semana pasada en todo el territorio belga.

¿Cómo es la “joya“?

Pues del tamaño de un verdadero cubo de basura. Mide poco más de un metro de alto por 65 centímetros de ancho y está equipado de cuatro ruedas que facilitan su movilidad. En lo referente al peso…, no es el mismo que el que usted tiene en su barrio para depositar sus desperdicios; vacío pesa 67 kilos y con el equipamiento correspondiente alcanza los 83 kilogramos (de ahí el interés de las cuatro ruedas)

Este artilugio, fabricado en Amberes, puede camuflarse totalmente -o permitir la colocación de un rótulo luminoso que anuncia su presencia-, está protegido contras las inclemencias del tiempo (algo habitual por estos parajes), los actos vandálicos y el robo (esto último debido a la obligatoriedad de la presencia de un vehículo policial a una distancia cercana) y alcanzar a fotografiar todos los carriles de una autopista.

A pesar de la ventaja evidente de no necesitar de la presencia de agentes de la autoridad para su manejo y la posibilidad de instalarlo en lugares en obras, accesos a colegios o en zonas en dónde el hecho de aparcar un vehículo-radar podría provocar situaciones de peligro, este sistema tiene un par de pequeños “inconvenientes”. Por un lado necesita que en un radio de unos sesenta metros esté situado un coche con el resto del equipamiento y por el otro, por ahora, el cubo solamente tiene autonomía para 800 fotos (límite de la película), aunque este último hándicap es temporal hasta la llegada de la tecnología digital que aumentará sensiblemente el límite.

A decir de la policía, todos son ventajas: movilidad, descrección, tamaño…

Tanto es así que, en una sola hora, el “cubo de basura” instalado en un tramo en obras de la autopista E411 que une Bruselas a Luxemburgo, fotografió a más de ¡400 automovilistas! que superaban la velocidad permitida (en este caso concreto 70 km/h) y, todo parece indicar que las multas no irán a parar precisamente a la basura (perdón por el chiste fácil).

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Festivales de música en Bélgica

29 06 2008

Si tienen ustedes pensado visitar Bélgica durante las próximas semanas, tomen nota de algunos de los principales festivales que se van a celebrar por estos lares.

Couleur Café

Graspop Metal

  • ¿CUANDO? Del 27 al 29 de junio
  • ¿DONDE? En el parque “De Boeretank” (2480 Dessel)
  • ¿PRECIO? 69 euros (1 día), 130 euros (4 días)
  • ¿CAMPING? Gratuito para los que tengan la entrada para los 4 días. 15 euros para el resto (del 26 de junio al 30 de junio)

Rock Werchter

  • ¿CUANDO? Del 3 al 6 de julio
  • ¿DONDE? En la esplanada Werchter
  • ¿PRECIO? 75 euros (1 día), 165 euros (4 días)
  • ¿CAMPING? 17 euros (del 3 al 7 de julio)

Les Ardentes

  • ¿CUANDO? Del 10 al 13 de julio
  • ¿DONDE? En el parque Astrid (Coronmeuse, 4000 Lieja)
  • ¿PRECIO? 40 euros (1 día), 90 euros (4 días)
  • ¿CAMPING? 15 euros (del 9 al 14 de julio)

Gent Jazz Festival

Cactus

  • ¿CUANDO? Del 11 al 13 de julio
  • ¿DONDE? En la esplanada Barge (8000 Brujas)
  • ¿PRECIO? 30 euros (1 día), 52 euros (2 días), 72 euros (3 días) – Precios en preventa
  • ¿CAMPING? 8 euros (del 11 al 14 de julio)

Werchter Boutique

  • ¿CUANDO? El 13 de julio
  • ¿DONDE? En la esplanada Werchter
  • ¿PRECIO? 40 euros
  • ¿CAMPING? No tiene

Francofolies

  • ¿CUANDO? Del 17 al 21 de julio
  • ¿DONDE? Varias localizaciones (4900 Spa)
  • ¿PRECIO? De 11 a 47 euros (1 día), 123 euros (Francopass), 23 euros (Francopar)
  • ¿CAMPING? Disponible del 17 al 22 de julio (de pago)

Dour Festival

10 Days Off

  • ¿CUANDO? Del 18 al 28 de julio (excepto el 23)
  • ¿DONDE? Diversas localizaciones (Sint-Pieternieuwstraat 23, 9000 Gante)
  • ¿PRECIO? 15 euros (1 día), 67,50 euros (10 días)
  • ¿CAMPING? No tiene

Dranouter Folk Festival

Esperanzah!

  • ¿CUANDO? Del 1 al 3 de agosto
  • ¿DONDE? Recinto de la abadía de Floreffe (5150 Floreffe)
  • ¿PRECIO? 19 a 24 euros (1 día), 46 euros (3 días)
  • ¿CAMPING? 8 euros (del 31 de julio al 4 de agosto)

Lokerse Festival

  • ¿CUANDO? Del 1 al 10 de agosto
  • ¿DONDE? Grote Kaai (9160 Lokeren)
  • ¿PRECIO? 12 a 27 euros (1 día), 85 euros (10 días)
  • ¿CAMPING? No tiene

Pukkelpop

Feest in het park

Ward in Rock

  • ¿CUANDO? El 5 y 6 de septiembre
  • ¿DONDE? Recinto del festival (6600 Wardin)
  • ¿PRECIO? 17 euros (1 día), 29 euros (2 días)

 

Ahora ya no tiene excusas para disfrutar de la música este verano.





Consulta popular para reducir las tarifas de telefonía móvil en Europa.

28 06 2008

La polémica se instaló hace unos pocos días en el toda la Unión al leer que la Comisión Europea estaba analizando la posibilidad de permitir a las empresas de telefonía móvil que operan en Europa el cobro de una cantidad a los receptores de llamadas (y no como ocurre en la actualidad que, exceptuando las llamadas en roaming, el cobro se efectúa a los emisores), lo que se denomina “tasas de terminación de las llamadas vocales“.

A pesar del impacto que este anuncio supuso en una parte de la opinión pública, el objetivo de la Comisión es el de reducir significativamente los precios de las llamadas móviles puesto que las operadoras dominantes utilizan esta tasa como reclamo publicitario para atraer nuevos clientes y de este modo impedir el crecimiento y normal desarrollo de la competencia. Uno de los primeros apoyos a esta iniciativa vino de parte de la Organización Europea de Consumidores (BEUC).

¿Qué son las tasas de terminación de las llamadas vocales?

Se trata de la tarifa, al por mayor, que el operador del cliente que recibe la llamada (cliente B) cobra al operador del cliente que realiza la llamada (cliente A). Es por ello que, por ejemplo en España, las llamadas entre abonados de una misma compañía de telefonía móvil son más baratas; la propietaria de la red de destino es la misma que la de origen. Esta tarifa la fijan los distintos reguladores nacionales (en España la Comisión del Mercado de Telecomunicaciones [CMT]) y se incluye en las facturas de teléfono de todo el mundo lo que significa, evidentemente, que toda persona titular de una línea (independientemente del tipo y la compañía) la está pagando.

El problema, en este caso, es la enorme disparidad de precios entre los Estados miembros (en Chipre la tasa de terminación de la telefonía móvil es de 0,02 euros por minuto; en Bulgaria la misma tasa se eleva a 0,18 euros por minuto) y la alta diferencia si la comparamos con la de la telefonía fija (la tasa media de terminación en una llamada local asciende a 0,0057 euros por minuto). Además, actualmente los clientes de telefonía fija están subvencionando indirectamente a las operadoras de telefonía móvil al pagar unas tasas de terminación más altas por las llamadas realizadas entre líneas fijas y móviles. Para el período 1998-2002 esta “subvención” se estimó en 19.000 millones de euros en Alemania, Francia y Reino Unido y de 10.000 millones únicamente en Alemania (para el período 1998-2006).

Según el borrador del documento de trabajo de la Comisión (en inglés), la tasa de terminación en las llamadas móviles en España era de 0,11 euros por minuto en octubre de 2006. Un año más tarde había disminuido hasta los 0,9 euros por minuto (el mismo precio que Alemania, Bélgica, Dinamarca y superior al del Reino Unido o Francia).

La Comisión Europea, tras haber evaluado las casi 800 propuestas que, en los últimos 5 años, le hicieron llegar los diferente actores nacionales encargados del control, ha hecho pública la falta de coherencia europea en lo que a regulación de precios se refiere y, desde la semana pasada, ha abierto una consulta popular sobre la futura regulación de las “tasas de terminación de las llamadas vocales“. Las respuestas a dicha consulta pueden enviarse por correo electrónico (infso-termination@ec.europa.eu)  hasta el próximo 3 de septiembre de 2008.

El borrador del documento (en inglés) con las Recomendaciones de la Comisión, el resultado del trabajo (en inglés) del Grupo de Entidades Reguladoras Europeas sobre dichas tasas y un documento explicativo (en inglés) con respuestas a las preguntas más frecuentes que pueden plantearse con respecto a las tasas de terminación están disponibles para consulta. 





Política de desarrollo rural

27 06 2008

El Comité de Desarrollo Rural ha emitido el pasado miércoles 25 de junio, un dictamen favorable sobre los programas de desarrollo rural para todas las regiones españolas para el período 2007-2010.

Teniendo en cuenta que,

  • las zonas rurales ocupan un 91% del territorio y albergan un 20% de la población
  • un 50% de la superficie total del país se compone de tierras agrarias y un 79% de las mismas forman parte de las cosideradas Zonas Menos Favorecidas
  • un 15% de los terrenos agrarios son de regadío
  • el 75% del consumo total de agua en España se dedica al regadío

el mayor reto al que se enfrenta España es el de poner freno a la despoblación rural, motivada por la escasez de agua, el clima o las condiciones de vida derivadas de la topografía, entre otras. Este reto es todavía más importante cuando sabemos que la agricultura constituye la principal fuente de mantenimiento de la población y del empleo en las zonas rurales.

España aplica su política de desarrollo rural a través de programas elaborados por las Comunidades Autónomas (CCAA) que han presentado 17 proposiciones regionales y 2 horizontales. España ejecutará el marco nacional (“Red Rural Nacional“) mediante un programa de red nacional que abarca todo el territorio rural español.

La inversión total ascenderá a más de 250 millones de euros, de los que la mitad (125) serán financiados por el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER).

Dentro de la reforma de la Política Agraria Común (PAC) que se inició en 2003, también se revisó la política de desarrollo rural, estableciendo los tres ejes fundamentales que regirán su futuro:

  • mejorar la calidad de vida y fomentar la diversificación de las actividades económicas
  • apoyar la gestión de las tierras y mejorar el medio ambiente, y
  • mejorar la competitividad de la agricultura y la silvicultura.




La CE pide a España que acate las sentencias judiciales.

26 06 2008

La Comisión Europea declaró, en el año 2001, la incompatibilidad de seis regímenes de ayudas fiscales concedidas en el País Vasco y Navarra. Se trataba, por un lado, de ayudas fiscales en forma de créditos fiscales del 45% del importe, para todas aquellas inversiones que superasen los 15 millones de euros (2.500 millones de pesetas de la época) concedidas en el País Vasco y, por otro lado, de las denominadas “vacaciones fiscales” concedidas en el País Vasco y Navarra en el año 1996, a favor de empresas de reciente creación y con las que se pretendía reducir considerablemente (99%, 75%, 50% y 25% en el caso del País Vasco, 50% en el caso de Navarra) la base imponible durante los primeros cuatro años en los que se obtuviesen beneficios.

Al declarar estas ayudas incompatibles con el mercado común, la Comisión Europea exigió a España la suspensión de todas las ayudas pendientes y la recuperación de las cantidades ya concedidas.

En diciembre de 2006, el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas consideró que España había incumplido las obligaciones de recuperación en virtud de las decisiones adoptadas por la Comisión Europea en julio de 2001.

En julio de 2007, la Comisión solicitó a España información sobre la recuperación de la ayuda, utilizando para ello una “carta de requirimiento”, primer paso, según el artículo 228 del Tratado CE, para lanzar un procedimiento de infracción por incumplimiento de una sentencia del Tribunal.

Según la Comisión, casi un año más tarde, las autoridades españolas aún no han presentado pruebas claras que le permitan determinar si se ha procedido al reembolso total de las subvenciones declaradas ilegales por lo que ha vuelto a pedirle a España que acate la sentencia del Tribunal.





eCall

25 06 2008

La Unión Europea se ha marcado como objetivo para el año 2010 reducir en un 50% el número de víctimas de accidentes de tráfico con respecto a 2001, adoptando para ellos diversas medidas entre las que se encuentra la llamada “eCall“, un sistema basado en la utilización del número de urgencias europeo 112 y que permitiría la interoperatividad entre los vieintisiete miembros de la Unión.

Se trata de un dispositivo instalado en el vehículo que lanza una llamada de urgencia al centro de emergencias más apropiado (lo que se ha denominado PSAP, Public Service Answering Point) al tiempo que transmite un cierto número de informaciones relativas al vehículo y su localización. El aviso hacerlo manualmente cualquier ocupante del vehículo o podría activarse automáticamente cuando los diversos captores instalados en el automóvil considerasen que se trata de un accidente grave.

Lo interesante de este sistema es la inmediatez y la precisión puesto que el sistema alerta de forma inmediata a los servicios de emergencias señalando con total exactitud el lugar en dónde se ha producido el siniestro lo que permitiría reducir considerablemente el tiempo de reacción de los servicios de socorro (según un estudio llevado a cabo para analizar el sistema, el tiempo de reacción en las zonas rurales se reduciría a la mitad y en las zonas urbanas disminuiría en un 40%).

Se estima que el sistema “eCall” podría salvar unas 2500 vidas al año en toda la UE y, sobre todo, reducir sensiblemente la gravedad de las heridas en un 15% de los casos. Además, gracias a la disminución de tiempo de las operaciones de rescate, el dispositivo permitiría asimismo reducir los atascos derivados de los accidentes de circulación.

El funcionamiento de este sistema necesita de la modernización de los servicios de recepción de llamadas de urgencia para poder operar con las informaciones automáticas enviadas por los vehículos. Su instalación y puesta en funcionamiento en los automóviles y en los centros de emergencias tiene un coste estimado de 4 mil millones y medio de euros al año pero esta inversión acabaría permitiendo un ahorro de 26 mil millones anuales en los costes derivados de los accidentes.

La Comisión Europea había previsto una hoja de ruta que tenía como principales etapas:

  • llegar a un acuerdo sobre el plan de desarrollo, el modelo de empresa y las normas para el sistema “eCall“, junto con las especificaciones completas del mismo, antes de finalizar el año 2006.
  • ensayos sobre el terreno y equipamiento o modernización de los centros de recepción de llamadas de emergencias para adaptarlos al nuevo sistema, durante 2007
  • a partir de finales de 2009, introducción del sistema “eCall” como equipamiento de serie en todos los vehículos comercializados

La semana pasada el Parlamento Europeo adoptó un informe (417 votos a favor, 6 en contra y 5 abstenciones) que propone incluir el sistema de emergencia europeo eCall en equipamiento de serie de todos los vehículos a partir de 2010, insta a la Comisión a dar prioridad a los países en donde la disponibilidad de sistemas inteligentes sigue siendo escasa y emplaza a los países que todavía no han suscrito el Memorándum de Acuerdo (14 de los 27 Estados miembros) a que lo hagan lo antes posible.

Asimismo, la Eurocámara recuerda el objetivo de la Comisión de lograr, a partir de 2012, que todos los vehículos nuevos tengan instalado el control electrónico de estabilidad con el que podrían salvarse anualmente 4000 vidas y evitarse 100.000 heridos en las carreteras europeas.





Historias desordenadas

24 06 2008

El color naranja problemático…

Los trabajadores ferroviarios suizos han tenido que cambiar el color de sus uniformes de trabajo: uno de ellos, vestido con la indumentaria naranja reglamentaria, fue seguido por una horda de aficionados holandeses, que asisten al campeonato de Europa de fútbol que se celebra en Suiza y Austria, que lo confundieron con uno de ellos. A partir de ahora (y no se sabe si definitivamente) los trabajadores de la sociedad de trenes suiza se vestirán de amarillo para trabajar en las vías (menos mal que los suecos y los rumanos ya están eliminados…).

…y el color amarillo también.

La policía austríaca ha tenido que emplearse a fondo (en sentido figurado) para hacer cambiar de opinión a los hinchas suecos que tenían pensado saltar al río Inn, en Innsbruck, el pasado miércoles. Y todo ello, a pesar de que las aguas del río (casi un torrente), en esta época del año, tienen una temperatura glacial a la que acompañan numerosas corrientes traicioneras (incluso para los descendientes de los vikingos).

Tarta indigesta

Ya se sabe que en muchos lugares es tradición ofrecer un anillo de compromiso en el momento de la “pedida de mano” oficial. Pues esto mismo es lo que hizo un joven chino (del cuál desconocemos su nombre, afortunamente para él) apenas treintañero con su novia. El único problema es que para hacer que la sorpresa fuese más impactante decidió esconder la sortija en trozo de tarta que, posteriormente, él mismo se comió olvidándose de lo que contenía (vamos, como si fuese una mala imitación de la mona de Pascua).

Fórmula matemática

Científicos británicos han creado una fórmula matemática que tiene como objetivo crear el sandwich de queso perfecto gracias a una correcta dosificación y mezcla de lechuga, mayonesa y cheddar.

Los rusos podrán beber antes de conducir

Pues sí, así es. Los conductores rusos (e imagino que todos aquellos de entre nosotros que tengamos la oportunidad de ponernos al volante en ese país) podrán, a partir del próximo 1 de julio, tomarse una copa, un vaso, un chupito…, antes de ponerse al volante. En este país, gran consumidor de alcohol, estaba totalmente prohibido beber antes de (e imagino que durante) la conducción.

Nueva declaración de independencia

Una isla minúscula del archipiélago Shetland acaba de proclamar su independencia, argumentando para ello que no debería nunca haber sido anexionada al Reino Unido. El número de súbditos que puede perder el reino de Su Graciosa Majestad, si la declaración prospera, se eleva a… UNO: Stuart Hill, único residente de la isla Forvik.

Si ya decía aquél… “mejor sólo que mal acompañado“.